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Tasting: Kilchoman, September 2017

Tasting Kilchoman September 2017

Tasting Time! Im September (ja, ich weiß, ist schon wieder viel zu lange her ...) waren wir wieder mal in der üblichen Besetzung im Gasthaus Zur Linde: Michael, viele Stammgäste (darunter wir), einige Neue (auch das ist eine schöne Konstante der Tastings) und natürlich viele leckere Whiskys. OK, genaugenommen wussten wir das zu Beginn des Tastings natürlich noch nicht, aber da kann man sich auf Michael schon verlassen. Zumal es diesmal um eine sehr interessante Destillerie ging, die uns noch nie enttäuscht hat, weder mit ihren Whiskys noch mit den Erlebnissen vor Ort.

Es geht um Kilchoman, die kleinste und (derzeit noch) jüngste Destillerie auf Islay. Seit 2005 arbeitet man dort mit viel Enthusiasmus und Liebe zum Detail. Eine der Besonderheiten ist, dass bei Kilchoman der gesamte Prozess der Whiskyherstellung an einer Stelle vereint ist, vom Gersteanbau auf der benachbarten und zur Destillerie gehörigen Farm bis zur Flaschenabfüllung und -etikettierung in der ebenfalls hauseigenen Abfüllanlage. Natürlich wird auch allerlei zugekauft (z.B. Malz aus den Maltings in Port Ellen, bei denen man mangels Abnahmemenge kein eigenes Herstellungsprofil bekommt und stattdessen nach den Ardbeg-Spezifikationen einkauft), aber der in Eigenregie hergestellte Whisky reicht immerhin aus, um eine "100% Islay" Abfüllung jedes Jahr anbieten zu können.

Uns ist die Destillerie sehr sympathisch, und die Whiskys von dort haben uns bisher noch nie enttäuscht. Insbesondere der immer gut zu identifizierende Destilleriecharakter hat es uns angetan. Viele Gründe, sich auf sechs Whiskys zu freuen.

Na gut, der erste Whisky des Abends kam nicht aus Kilchoman. Michael spendierte einen "Kalibrierungsdram", um die Zunge an die höheren Alkoholstärken des Abends zu gewöhnen. Um auch die Distanz der Kilchomans zu klassischen Whiskys zu verdeutlichen und einzuordnen, wo in der Whiskywelt wir heute unterwegs sein würden, hatte Michael einen Glen Grant 12yo (43%) ausgewählt, einen klassischen Ex-Bourbon-Fass Whisky: hell, leicht, mit Noten von Holz, Vanille und frischem Apfel.

Danach ging es aber los ...

Kilchoman Summer Release 2010

Gleich der erste Kilchoman des Abends war eine echte Besonderheit. Der Summer Release 2010 war eine der ganz frühen Abfüllungen der Destillerie, der mit drei Jahren gerade mal das Mindestalter hat, um sich Whisky nennen zu dürfen. Der Whisky ist eine Vermählung aus frischen und wiederbefüllten Bourbon Casks und wurde mit 46% abgefüllt. Insgesamt gab es 17000 Flaschen (oder 17500, da waren sich die Quellen nicht ganz einig). Die Flaschenform ist übrigens noch nicht die heute übliche; sie ist deutlich weniger wuchtig als die heutigen Flaschen.

Colour: M2 - Mais

Nose: Wir riechen zuerst mal Salz, Räucherlachs und Rauch. Fast wie am Grill am Distillery Open Day während des Festivals. Sehr schöner Auftakt. Ein wenig Holz und Vanille würde man bei dem Fasstyp ja noch erwarten, aber da ist höchsten ein ganz leichter Anklang. Zumindest die Vanille setzt sich später besser durch, als wir ein paar (sehr wenige!) Tropfen Wasser hinzugefügt haben. Und dann kommen auch Schinken, ein paar Zitrusnoten, und schottische Haggis-Chips (für Kenner: Mackies) dazu.

Taste: Auf der Zunge merkt man dann schon, dass der Whisky sehr jung ist. Salz und Rauch sind auch hier wieder vorhanden, dazu eine gewisse Bitterkeit, Gras und später eine angenehme Honigsüße. Die Wassertropfen, die auf der Nase noch deutliche Änderungen hervorgerufen hatten, haben auf der Zunge keine spürbare Wirkung mehr.

Finish: Im Abgang bleibt der Rauch noch eine ganze Weile erhalten, ansonsten fällt das Finish eher kurz aus.

Wertung:

Gar nicht mal schlecht für einen so jungen Whisky. Wenn ich mich nicht irre (was aber durchaus leicht sein kann, die Eindrücke liegen zeitlich doch weit auseinander), dann war Kilchoman mit seinem Dreijährigen deutlich weiter als zum Beispiel Wolfburn. Mir fehlt dennoch ein bisschen was: Alter oder Akoholstärke oder Finish: irgendwas müsste noch dazukommen, damit er in meinem Regal landen kann.

Der Whisky in der Whiskybase: 17624

Kilchoman Private Cask Release 9.5yo

Der zweite Whisky des Abends markierte das andere Ende des Altersspektrums im Tasting. Mit 9,5 Jahren (also nach korrekter Messung ein Neunjähriger) gehörte der Whisky zum Abfüllungszeitpunkt (destilliert am 07.06.2006, abgefüllt am 14.12.2015) wohl mit zum ältesten, was die Destillerie zu bieten hatte. Hier handelte es sich um ein Einzelfass, das Bourbon Hogshead #90/2006. Abgefüllt wurden 214 Flaschen mit 55,2%, und zwar in einer Privatabfüllung für La Table de Urs Hauri, einen Eventgastronomen und Spirituosenhändler aus Bern.

Colour: M2 - Mais

Nose: In die Nase dringen viele fruchtige und weiche Noten. Welche Früchte genau finden wir allerdings nicht heraus. Dann gesellt sich der Rauch dazu, eher dezent, nicht ganz Kilchoman-typisch. Und Schokolade ... oder Nougat ... oder ... hmm .. wir einigen uns auf die Füllung eines MilkyWay-Riegels: schokoladig, schmelzend und immer noch schön weich.

Taste: Auf der Zunge kommt erstmal ... gar nichts? Nur einen Momentt lang bleibt das Fragezeichen im Gesicht, dann ist der Rauch da. Diesmal etwas kräftiger als auf der Zunge. Und dann, wieder einen Moment später, ist der Mund plötzlich übervoll mit Grillaromen: immer noch Rauch, dazu Salz und gegrilltes Fleisch (das mit dem intensiver gewordenen Rauch fast ein wenig angebrannt schmeckt). Von der Fruchtigkeit in der Nase ist nichts übrig, jetzt haben wir ein Barbequeue vor uns. Lecker!

Finish: Das Finish ist lang und warm, wie ein Holzkohlegrill an einem Sommerabend, der nach dem Grillen noch stundenlang nachglüht und angenehme Wärme abgibt, wenn die Abendluft langsam kühler wird. OK, das Finish hat natürlich nicht Stunden gedauert, aber das Gefühl des langen und langsamen Verklingens war sehr schön da. Geradezu gemütlich.

Wertung:

Das war schon ein ganz anderes Kaliber als der Auftaktwhisky. Herr Hauri hat offensichtlich ein gutes Händchen bei der Fassauswahl. Das sollte ich mir merken, nur für den Fall, dass es mich mal nach Bern verschlägt.

Der Whisky in der Whiskybase: 77439

Kilchoman Machir Bay 2014

Jetzt war wieder eine Standardabfüllung an der Reihe. Wobei dieser Begriff bei Kilchoman nicht immer so ganz zutrifft. Im Gegensatz zu anderen Destillerien und Marken (insbesondere den richtig großen im Markt), bei denen die Standardabfüllugnen gezielt darauf getrimmt sind, über die Batches hinweg möglichst identisch zu schmecken (und auszusehen), sind die Standardabfüllungen bei Kilchoman mit der Jahreszahl der Veröffentlichung versehen. Unterschiede über die Batches und Jahre hinweg werden akzeptiert und sind für Kenner gerade ein besonders interessanter Vergleichspunkt.

Hier gab es einen Machir Bay aus 2014. Ein Alter wird nicht angegeben, aus den üblichen "gewöhnlich gut unterrichteten Kreisen" hört man Altersangaben im Bereich von fünf oder sechs Jahren. Der Machir Bay wird in 1st fill Bourbon Casks gelagert und erhält ein (sehr kurzes: nur vier Wochen!) Finish in Oloroso Sherry Butts. Abgefüllt wird er mit 46%.

Colour: M4 - Bernstein

Nose: In der Nase finden wir Früchte, Zitronengras, Karamell, ganz wenig Vanille und erneut nur leichten Rauch. Da überwiegt ganz deutlich der Einfluss des Bourbon-Fasses, und im Kopf bildet sich ein leichtes Vorurteil: "Na, bei einem sooo kurzen Finish kann ja nichts hängen bleiben." Mal sehen, ob sich das auf der Zunge erhärtet.

Taste: Auch hier nur wenig Rauch. Vielleicht hatte ich in letzter Zeit zu viele Einzelfässer oder fassstarke Abfüllungen aus Kilchoman im Glas, die meine Erwartung trüben? Ich hätte bei Kilchoman eigentlich mehr Rauch erwartet. Schlecht tut ihm das aber nicht. Trotz eines sehr kräftigen Eindrucks wirkt er runder als der vorherige Whisky. Am Gaumen ist er richtig fruchtig und ein bisschen süß, eher dunkle und schwere Früchte.

Finish: Der Abgang ist mittellang und nicht sonderlich warm. Er spielt sich im Wesentlichen am Gaumen ab, also genau dort, wo auch der letzte Eindruck aus dem Mundraum hängen geblieben ist.

Wertung:

Das Vorurteil nach der Begutachtung in der Nase hat sich nicht bestätigt. Im Mund legt der Machir Bay deutlich in Richtung Sherrynoten nach, gerade die fruchtigen Noten am Gaumen. Aber eben nur genau soviel, dass eine bemerkenswerte Balance zwischen beiden Fasstypen erreicht wird. Hätte man das Finish im Sherry Butt verlängert, dann wäre es ein Sherry-Whisky geworden. Vermutlich auch nicht schlecht, aber so haben wir die deutlich seltenere Spielart einer hervorragenden Balance. Der Machir Bay steht definitiv auf meiner Merkliste.

Der Whisky in der Whiskybase: 54542

Kilchoman Single Cask Release PX Cask Finish bottled for Whisky.fr

Auch La Maison du Whisky, erst vor Kurzem als Opfer eines spektakulären Einbruchs in der Presse, hat sich eine (firmen)eigene Abfüllung aus Kilchoman gegönnt. In diesem Fall waren das 262 Flaschen, die mit 55,1% abgefüllt wurden. Ursprünglich hat der Whisky für fünf Jahre in einem Fresh Bourbon Cask (#575/2008) gelegen, danach hat er ein Finish in einem PX Sherry Cask bekommen. Destilliert wurde er am 6.11.2008, abgefüllt am 28.04.2014.

Colour: M7 - Safran

Nose: Diesmal finden wir den Sherry deutlich in der Nase. Dazu Pflaumen und Rosinen aus dem Sherryfass, Karamell aus dem Bourbon-Fass und Salz - tja, woher auch immer. Vielleicht aus dem Destillat. Rauch ist natürlich auch vorhanden, aber wiederum weniger als erwartet.

Taste: Und auch auf der Zunge ist der Sherry deutlich vorhanden, dazu wieder die typischen Noten rund um das Sherryfass: Süße, dunkle Früchte, Rosinen. Viel Alkohol, viel Rauch. Der Whisky hat ganz leichte Bitternoten, und auch Karamell und Walnussnoten schmecken wir. Mit ein paar Tropfen Wasser wird er schließlich sehr süß.

Finish: Der Abgang ist lang und angenehm warm.

Wertung:

So mag ich Kilchoman!

In der Whiskybase habe ich den Whisky nicht gefunden.

Kilchoman Loch Gorm 5th Edition

Als nächstes war nun wieder eine Standardabfüllung an der Reihe. Wobei "Standard" bei Kilchoman ja so eine Sache ist. Auch den Loch Gorm, benannt nach dem in der Nähe der Destillerie liegenden größten See auf Islay, gibt es in Jahresbatches. Hier hatten wir die Ausgabe von 2017, die 2009 destilliert und in Oloroso Sherry Butts gelagert wurde. Abgefüllt mit 46% wurden 13500 Flaschen.

Colour: M8 - Kupfer

Nose: Verglichen mit den vorherigen Whiskys des Abends wirkt der Loch Gorm ein wenig kantig in der Nase. Ich weiß nicht recht, wie ich das anders ausdrücken soll. Mit seinem Rauch und der bissigen Schärfe ist er sehr präsent. Aber auch die Frische der Aromen, z.B. die leichte Orangennote, trägt dazu bei. Und natürlich hat er viel Sherry.

Taste: Im Mund ... oh, da ist er überall! Er füllt den Mund vollständig aus, überall spürt man ihn. Dabei ist das nicht der Alkohol, wie mir scheint, den den finde ich erst ganz hinten und tief im Hals. Vorne ist er ganz schön süß, mit nur wenig Rauch. Und einem kleinen Schuss Bitterkeit und deutlich herben Fruchtaromen.

Finish: Der Abgang ist nicht besonders lang. Besonders kurz aber auch nicht. Eindeutig "mittel".

Wertung:

Der Loch Gorm hat viele Freunde. Und ich finde: absolut zu Recht. Hier zeigt sich, wie gut eine Destillerie arbeiten kann. Der einzigartige Destilleriecharakter ist klar vorhanden, Sherrynoten und Rauch sind präsent, aber nicht übertrieben, und alle Elemente sind exzellent aufeinander abgestimmt.

Der Whisky in der Whiskybase: 94342

Kilchoman Single Cask Release "The German Tasting Tour 2010"

Allgemein eher untypisch, aber bei Michael auch nicht ganz unerwartet, schließt das Tasting mit dem jüngsten Whisky ab. Na ja, fast, denn der erste Whisky des Abends war ja auch nur drei Jahre alt. Im Gegensatz zum Eröffner hat der Beschließer aber seine drei Jahre (22.11.2006 - 16.08.2010, um genau zu sein) in einem Fresh Sherry Butt (#332/06) verbracht und wurde in Fassstärke (61%) als Einzelfass abgefüllt, aus Anlass der "German Tasting Tour 2010".

Wer Michaels Rat, sich von allen Whiskys ein wenig aufzuheben, gefolgt ist, der hatte jetzt die Gelegenheit, zwei gleich alte, aber sehr unterschiedliche Whiskys zu vergleichen. Ich gestehe: mein "erstes" Glas war zu diesem Zeitpunkt schon leer ...

Colour: M5 - Senf

Nose: Die Nase ist überraschend leicht für einen Whisky mit 61% Alkohol. Schön fruchtig, leicht speckig und mit viel Süße.

Taste: Auch auf der Zunge ist der Whisky zunächst mal weich und sehr süß, mit vielen Sherrynoten. Dann folgt eine kurze Pause, in der ich mich schwer tue, ihm überhaupt irgendwelche Noten abzuringen. Und dann: viel Alkohol, und das ganz schön plötzlich! Und mit dem Alkohol kommen speckige Noten, Rauch und eine deutliche Schwere, die sich im Mundraum bemerkbar macht. Als hätte man jetzt einen Schluck vom Bodensatz des Fasses erwischt.

Finish: Und wo der Whisky gerade mal dabei ist, mit Alkohol Rauch und Schwere um sich zu werfen, ist auch das Finish lang und heiß, und es reicht bis tief in den Bauch hinein.

Wertung:

Das war ein würdiger Abschluss eines großartigen Tastings!

In der Whiskybase habe ich den Whisky nicht gefunden.

Kilchoman wird nie langweilig

Ein Tasting, das nur eine einzige Destillerie "bietet", ist sicher eine Herausforderung für den Moderator. Das ist kein Anfängertasting, und die Zielgruppe ist entsprechend klein. Für erfahrene Teilnehmer ist es aber ein Hochgenuss, eine Destillerie in ihrer Vielschichtigkeit kennen zu lernen. Und hier muss ich zugeben: auch wenn ich vorher gewusst hatte, dass Kilchoman exzellente Whiskys hat, hätte ich nicht gedacht, eine solche Breite an Aromen und Kompositionen zu erleben. Noch dazu, wo Kilchoman erst seit 2005 existiert, also noch gar nicht so viel Zeit hatte, ein breites Profil zu entwickeln. Tolle Destillerie, tolles Tastingthema, toller Abend!

Zur Destillerie gehts hier: Kilchoman

Tasting Kilchoman September 2017
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